martes, mayo 27, 2008

Se cierran las puertas

¿Qué por qué las Puertas del Infierno de Rodin?. Creo que el título del blog lo dice todo, y más aún la frase de la URL: Abandona Toda Esperanza. Es lo que hay escrito en las puertas de todo Infierno que se precie.

Sencillamente vamos a cerrarlo. Seguiremos escribiendo cosas en Desde el Exilio, Políticamente Incorrecto y La Nueva Ilustración Evolucionista, enlazados en la columna de la derecha (con imagen incluida).

Esperamos que hayan pasado ratos agradables delante del ordenador, con Internet abierto en esta página.

viernes, mayo 16, 2008

Entrevista a David Sloan Wilson

Pinchad en la imagen para acceder a la entrevista, en la Nueva Ilustración Evolucionista.

Vendo Temario Oposición Local

Para osados opositores a Interventor, Tesorero, Secretario y Recaudador en alguna de las muchas administraciones locales (en torno a 8.000) de esta nación en disolución, tengo un material que podría ser de gran utilidad para superar las pruebas. Por circunstancias ajenas a mi voluntad, que sería extenso relatar, yo no estoy ni voy a estar entre los elegidos para desempeñar la función pública, así pues, me deshago de lo siguiente (por supuesto con contraprestación económica, si no me lo quedo y que se pudra en una estantería):

Temario completo del CEF de la parte general de la Oposición de Habilitación Nacional. Para verlo pinchar en la imagen de abajo. Lo vendo por 35 euritos, no más. Está actualizado a finales de 2007. Solamente está desactualizada la parte de contratos y muy ligeramente la del personal. El resto está al día.


Temario de las materias específicas que entraban en mi oposición, que se pueden ver a partir de la página 6 del PDF que enlazo en le primer comentario a este post.

-El Manual de Derecho Local de Francisco Sosa Wagner. Editorial Aranzadi. Edición 2005.



-El Manual Básico de Derecho Administrativo de Eduardo Gamero Casado y Severiano Fernández Ramos. Editorial Tecnos. Última Edición (2007).


-Los Manuales de Sistema Fiscal Español I y II, de Emilio Albi (desconozco porque se llama Manuales a estos tochos inmanejables con las manos).

-Fiscalidad Autonómica y local, de Leopoldo Gonzalo y González
-Manual de Contabilidad Pública Local del CEF. Edición 2007.



-Manual del Sistema Financiero Español, De Gamir & otros autores.




-Economía de la Unión Europea, de Eduardo Cuenca. Editorial Prentice Hall. Edición 2007.









-Economía Pública, de Álvarez, Corona y Díaz. Edición 2007 (última). Editorial Ariel.












-Economía Pública I y II, de Albi, González-Páramo y Zubiri. Editorial Ariel. Edición 2007 (última).






-Hacienda Pública, de Harvey Rosen. Última edición (7ª), de 2007. Editorial Mc Graw Hill.




Si algún enlace falla los podéis ver en cualquier librería virtual.

He de confesar que algunos ni los he abierto. Están impecables. En los enlaces se pueden ver los precios de mercado. Yo los vendo mucho más baratos.

Los interesados pueden contactar conmigo en socratico@terra.es

PD: Que me disculpen los habituales de este humilde lugar en la red, pero es que es el mejor sitio para publicitarlo, si Google decide colocarlo bien.


Toxicity

martes, mayo 13, 2008

Incertidumbre en el Gran Cañón


Como algunos ya sabéis, durante el mes de abril estuve de viaje por tierras del Imperio (USA, claro). Entre otros sitios, tuvimos ocasión de visitar varios de los grandiosos Parques Nacionales del Suroeste.

Aunque también disfrutamos de pequeñas joyas poco conocidas aquí, como el parque de Zion y el Cañón de Chelly, lógicamente uno de nuestros destinos fue el Gran Cañón del Colorado.

Aparte de la maravilla natural, es destacable la organización típicamente americana para facilitar la visita. En todos los parques dispones de uno o varios centros de visitantes con información actualizada, horarios, propuestas de excursiones (con distancias y duraciones), lugares de interés en función del tiempo disponible, etc. de modo que puedas planificar tu visita.

En los parques más visitados, como éste, las explicaciones se acompañan de maquetas y esquemas con un buen nivel científico pero sin abandonar nunca la visión divulgativa. Además tal información está disponible en varios idiomas (siempre, claro, en español), lo que se agradece.

En uno de los miradores, nos llamó la atención un enorme mural que reproducía las distintas capas geológicas a la vez que daba explicación a las preguntas que cualquiera puede hacerse sobre el origen del cañón, el porqué de su situación, etc.

Y lo que me sorprendió agradablemente, y quería destacar aquí, fue una simple frase al pie de las explicaciones, destacando que "Siempre hay un factor significativo de incertidumbre en las conclusiones científicas".

Es decir, te cuentan las hipótesis más probables, pero no las despachan como palabra de dios, sino que te hacen ver como un verdadero científico siempre debe albergar dudas razonables sobre sus conclusiones.

Me resultó casi más educativa tal frase que la explicación geológica en sí. Muchos de los bocazas que, por ejemplo, dan por inequívocamente demostrado el cambio climático y tal y tal, a partir de cuatro datos de origen incierto y unos modelos informáticos mal contrastados, podrían tomar nota. Que cosa más absurda acabo de escribir. Ni que a los cazadores de subvenciones les importara un carajo si lo suyo es ciencia, fe o puro interés.

Aquí tenéis el enlace al folleto explicativo, en español por supuesto, (ver página 10), procedente de la web del National Park Service.

Meme-Rafita (¿pero es que no te vas a contagiar?)

El angelito de la foto es Rafita, un entrañable chaval que en sus ratos libres viola, tortura y mata. Pero no se preocupen....¡está en la calle!. Nosotros, siguiendo una propuesta de difusión hecha por alguien cercano queremos transformarlo en MEME. Ruego hagan circular esta foto, que todo el mundo conozca su rostro.
Para estas cosas tenemos que trabajar en equipo, ¿no les parece?.

viernes, mayo 09, 2008

Momento Lamentable

Uno tiene sus momentos buenos, sus momentos malos, sus momentos memorables y, también, sus momentos lamentables –como dice la cabecera del blog de Pietra.
Yo anteayer, la víspera del primer examen de la oposición a la que me presentaba, tuve uno de estos últimos, que siempre recordaré –espero que jocosamente.

Resulta que cogí las bases de la oposición para mirar, simplemente, el tiempo que daban para realizar el ejercicio. Tenía entendido que eran 90 minutos, pero no estaba seguro. Confirmé el tiempo y decidí, por entretenerme, repasar nuevamente lo que decía sobre los exámenes.

Primer ejercicio eliminatorio: consistirá en contestar por escrito a un cuestionario compuesto por 50 preguntas que versarán sobre el contenido del Anexo I....bla bla bla, bla bla bla.....

Segundo ejercicio eliminatorio: consistirá en un supuesto de carácter práctico propuesto por el tribunal, en relación a los contenidos del temario de materias específicas.
Me voy al Anexo I. Detrás del título viene otro en mayúsculas: TEMARIO DE MATERIAS, y detrás otro en minúsculas "Materias comunes". Ahí están mis 19 temas, uno detrás de otro, estudiados, medio sabidos. Sigo más adelante, busco el anexo II. No hay tal.

Vuelvo a mirar, extrañado: no hay anexo II. Detrás de los 19 temillas de materias comunes, estudiados, medio sabidos, viene el titulo de "Materias específicas" y, detrás de este, hay 72 temas, leídos una vez deprisa y corriendo.
¡Espera!....¡ya está!....el primer ejercicio abarca la teoría de TODO el temario, mientras que el segundo es solamente sobre la 2ª parte. Eso me hace la luz sobre un asunto: yo había estado leyendo el temario específico con la sensación de que de él solamente había unos pocos temas de los que se pudiera sacar el jugo necesario para un supuesto práctico.

Quedan ya menos de 24 horas y no tengo NI PUÑETERA IDEA, oiga. Acabo de descubrir, con estupor, que he estado 5 meses preparando una oposición con una pésima planificación, derivada de una pésima interpretación, derivada de una pésima lectura de las bases. Lamentable. Momento lamentable.
Ayer por la mañana a primera hora me planto en el Ayuntamiento. Me confirman lo que ya tenía casi claro. Me quedan unas horas para el examen y no tengo opciones. Pero hay que confiar en la suerte: quizás pongan muchas preguntas de la primera parte del temario, a lo mejor recuerdo cosas de mi apresurada lectura de la segunda parte y puedo contestar algunas. Un repaso final de la parte de los impuestos puede ser decisiva.....pero ya estoy muy tocado, he abandonado toda esperanza.

Voy a la prueba a jugar un boleto de lotería. Contesto a TODAS las preguntas. La respuesta correcta en cada una de ellas es una entre cuatro. Me sé unas 5 o 6 preguntas de la primera parte. Más no hay, en cualquier caso. Empiezo a leer deprisa, todas las respuestas me parecen correctas, todas erróneas. Me lanzo a subrayado compulsivo y aleatorio de opciones: a, a, b, d, a, c.....tomando prestado lo que dijo no sé qué científico, es más probable que 3 monos escriban una obra literaria dando manotazos al azar sobre un teclado que que yo saque más de un cinco haciendo esta farsa de exhibición de conocimiento (o reconocimiento de opciones verdadedas y opciones falsas)

En fin, que como la zorra con las uvas, puedo ahora alegrarme y gritar que soy libre. ¡Es que me había ido a por uvas, pero ya vuelvo!. Supongo que las busqué en los cerros de Úbeda.

¡¡Libre!!

¡¡I'm Free!!

miércoles, mayo 07, 2008

Plagios divertidos

Según lo iba leyendo lo iba encontrando más familiar. Me decía: "¡vaya, este piensa lo mismo que yo!", y luego: "su estilo se parece al mío". Y después: "de hecho yo juraría que he escrito exactamente ESTO en algún momento". Y al final,sencillamente: "¡Anda, pero si es mi post sobre la Realidad objetiva. Sin enlaces, sin referencias, tal cual, como si lo hubiera escrito él, con un par.
Lo tienen en el Blogservatorio.

Una cosa es observar y otra muy distinta plagiar, ¡digo yo!.
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Actualización:
Acabo de pasar por allí y ha cambiado el post de raíz. ¡Tampoco hacía falta!....bastaba con que hubiera puesto un enlacito chiquitin al principio diciendo: "visto en Lidiando con la fatalidad", o algo por el estilo.
Bueno, da igual.

martes, mayo 06, 2008

Alegría contenida

Paco Ochoa falleció en el acto. Apenas salía de su coche un infarto repentino le nubló la consciencia y jamás despertó. Todos, según se iban enterando, sentían un gran alborozo. El entusiasmo corría de persona en persona, se transmitía con rapidez, como el impulso de la primera ficha de dominó en una larga fila de idénticas fichas de dominó. Todos sus compañeros y subordinados en el trabajo estaban exultantes con la gran noticia. Nunca más tendrían que soportarle. Su mujer, que no se había divorciado de él por inseguridades, rutina y los tres hijos que tenían, podría por fin disfrutar de la herencia tranquila. Sus hijos ya no tendrían que soportar esa absurda tiranía llena de manías y aires de grandeza con la que su padre les martirizaba a todas horas. Sus “amigos”, todos ellos de conveniencia, sentían la pérdida de lo que les convenía, sin pensar en la persona ni por un instante. Pero no, señores, no es esa la historia que se contó, ni es lo que se expresó. En su entierro no cabía un alfiler. Mucha gente le lloraba. En la oficina todos se mostraban apesadumbrados y repetían fórmulas ceremoniales tópicas. Una nube oscura de fingido malestar y consternación tapaba un sol radiante. Había desaparecido para siempre jamás el hijo de puta, pero, por lo que le lloraban y lamentaban su pérdida, parecía que se había ido un santo a las alturas.

Por que es un chico excelente....

lunes, mayo 05, 2008

La ciencia del cerebro (entrevista a R.Douglas Fields)

Publicado también en La Nueva Ilustración Evolucionista y en Desde el Exilio.

R.Douglas Fields es uno de los científicos más importantes de nuestro tiempo. Desde el National Institute of Health de Estados Unidos está realizando investigaciones que muy probablemente sentarán las bases de una nueva forma de interpretar y comprender el funcionamiento de nuestro cerebro y el de nuestra mente. Su enfoque es fundamentalmente neurocientífico, desde los mismos principios de su trabajo, a finales de los años 70 del pasado siglo. Comenzó con animales marítimos, en particular con la Quimera, un pez filogenéticamente ancestral, en el que estudió el sentido “eléctrico”. Este sentido, que poseen especies tales como el tiburón o la raya, permite al organismo detectar pequeños cambios eléctricos en su entorno, sirviendo para la supervivencia del modo más obvio: detectar presas incluso debajo de la arena.

Capturar en el océano y mantener después en un acuario una quimera no es tarea fácil. Fields lo hizo. En un habitáculo en el centro de un acuario observó el comportamiento de la quimera y diseño un experimento impecable para demostrar fehacientemente su sentido eléctrico (para más detalles leer el artículo del autor en Investigación y Ciencia de Octubre de 2007 sobre electrosensibilidad en Tiburones).

Desde que entró a trabajar en el NIH estuvo interesado en las células gliales del cerebro. Habitualmente consideradas células de soporte físico y trófico de las neuronas-verdaderas protagonistas, de acuerdo con la Teoría Neuronal de Cajal, de la generación y transmisión de información en nuestro cerebro- parece que cumplen funciones mucho más sofisticadas y relevantes, incluida la propia transmisión de información. Esto nos sitúa ante un cambio de paradigma en neurociencia. Fields es pionero en el mismo.

Pese a trabajar en el NIH nunca ha perdido el interés en la biología marina. Y eso le permite enfocar con mayor profundidad de campo las cuestiones neurológicas. Puede estudiar sistemas nerviosos de especies filogenéticamente no muy lejanas a nosotros –como la ballena- o de otras que sí lo son –los tiburones. Este estudio comparativo y de campo, que realiza fundamentalmente en período estival, contribuye a que no le pierda el pulso ni al laboratorio ni a la naturaleza salvaje.

Un estudio reciente y comparativo lo tenemos en su descubrimiento –junto a otros científicos- del nervio craneal número “cero” (eligieron ese número porque todos los demás estaban cogidos), asociado al órgano vomeronasal, que a su vez está asociado a la detección de feromonas. En nuestra especie es muy fino, apenas detectable, de ahí que hasta la fecha no se hubiera reparado en él, pero Fields se lanzó al océano y lo estudió en un mamífero muy muy grande -¿adivinan?- la ballena.

Es autor y coautor de numerosos artículos científicos, muchos de ellos en Scientific American y Science, y algunos publicados en castellano. Asimismo es fundador y editor de la revista Neuron Glia Biology.


Sin más preámbulos, les dejo con él (en castellano más abajo).

1-How did you come to be a member of the National Institute Of Health?

After receiving my Ph.D. degree at the University of California, San Diego, I did postdoctoral research at Stanford University, Yale University, and then at the NIH. In my postdoctoral research at the NIH I learned how to grown neurons and glia in cell culture. I became involved in what was then new advanced imaging methods that allow scientists to see cellular structure in fine detail and more importantly, to see fluxes of calcium ions in living cells. In essence, this live-cell imaging allowed us to replace electrodes with beams of light to monitor electrical activity in neurons and the biochemical responses in living cells. I started my own lab at NIH using these new methods in combination with genetic methods to understand how patterns of neural impulses can change the structure of neurons and synapses, which ultimately requires changes in genes dictated by the firing pattern of neurons.


2-What are the subjects in science that you are most interested in? Your long term projecs?

My long-term interest is in understanding how the brain develops and modifies its structure and function through experience. The brain is far too complex for all its connections to be specified by genetic instruction alone. The brain develops in part by interacting with the environment. How experience in the postnatal period and functional activity in the nervous system in late stages of fetal development wire up the connections inside the brain is my central interest, and I want to understand this at a molecular and cellular level. The brain uses many of the same mechanisms in learning and memory that build the brain in the first place during development. Also these developmental processes are re-awakened in repairing brain connections after disease or damage, so this focus of research leads to may interesting areas. Ultimately, this activity-dependent plasticity of the brain is what makes nervous system development unique from development of other organs, and activity-dependent nervous system development is what gives every individual on earth a unique mind.

3-What is the most intriging/interesting enigma in Nature, from your point of view?

Every small mystery of Nature that a scientist (or person) uncovers always increases one's sense of awe. The complexity, supreme organization, precise regulation, plasticity/resiliency, and beauty of biology are astonishing. That astonishment never diminishes as the new secrets unfold; rather the discoveries always increase the sense of awe without end. From the wonder of seeing family resemblance conveyed through generations, to the intricate discoveries that all of this is coded in DNA and executed like a software program in a computer, but a computer that transcends molecules, cells, and organisms, to entire ecosystems to operate in healthy balance, leaves one with a deep sense of intrigue and fascination.

4-Do you believe that faith and science can reach a common understanding and reconciliation?

Many scientists are also religious, and many are not. Faith and science do not need to reach a common understanding or reconciliation, because they are two different facets of human nature. Science and Faith intersect and share many of the same human qualities and needs, as in the sense of wonder and awe in the face of Nature that I mentioned above. However, science is rational, and rational logic is universal and the predictions can be validated by experiment.

5-Since long time ago, the glia has been considered nothing but support for neurons. However, your research shows that the glia could take a role in the generation and transmission of information. Do you believe that this could change the paradigm of neuroscience?

New appreciation of the importance of glia in the brain is revolutionizing neuroscience. For the last hundred years, all of nervous system function has been based on the "Neuron Doctrine"—i.e., that brain function can be explained entirtely by electricity flowing through neurons. There is nothing wrong with the neuron doctrine, except that it leaves out half of the brain. Now we are beginning to understand what the other half of the brain does, and this is breaking new ground in understanding how our brain operates, develops, becomes impaired in disease, learns and remembers, and heals after injury.

6-In the nature / nurture controversy, what evidences are relevant from the latests brain research?. what side of the controversy would support?

There is no controversy. Nature and nurture are mutual partners in developing our mind. Many examples from cloning the human genome show that psychiatric conditions such as depression, schizophrenia, and others, stem from mutations in certain genes, but the activity of genes is regulated by environmental experience. In some environments, the gene defects are overcome by beneficial actions on other genes, but other environments exposing the genetic weakness can lead to disease.

7-Nothing in biology makes sense if not seen on the light of evolution, Dobzhansky said. Could you give brief examples of this assert for mind and brain facts?

The current article "Brain Cells into Thin Air" on the Sci. Am. Web site, is an example. The purpose of the brain is to interact with the environment, and the environment molds the brain according to the conditions experienced through childhood and adolescence. This gives humans a selective advantage to survive and reproduce in the environment they are born into, not the environment of their cave-man ancestors. This is the reason for man's success on the planet.

The brain and body are remarkably adapted through evolution to a wide range of conditions, but conditions that the body and brain did not experience through evolution present new risks. Dyslexia was not a disorder until a couple hundred years ago, because very few people could read. Now dyslexia is a "disorder", but it is fundamentally a different variation of brain function that would have gone unseen previously and may, in fact, have other advantages in different environments. With regard to the article I mentioned on brain damage in mountaineers, this is an example of brain injury resulting from conditions not experienced through evolution.

Until the last generation, no one would have gone from sea level to 14,000 foot elevation in a few hours, but now with rapid transportation, this occurs, and the brain can be damaged. The brain can adapt to hypoxia at high altitude if given time comparable to the time it would have taken to get there on foot. In terms of evolution, Sherpa's who live at high altitudes are highly resistant to brain damage at altitude, simply because any of their ancestors who were not resistant failed to reproduce.
8-At last: you discovered the nerve of sexuality in the whale, isn´t true?

Yes, my PhD degree is in Biological Oceanography, and I maintain a strong interest in marine biology. My research in marine biology is principally on electroreception in sharks, rays, and chimaeras, which I still pursue during the summer at Woods Hole Marine Biological Lab in Massachusetts. Together with Leo Demski and Theodore Bullock, I did early research on the terminal nerve (nerve zero) of sharks, rays and whales. This cranial nerve is believed to be involved in reproductive behavior mediated by pheromones.


En castellano:

1-¿Cómo llegó a ser miembro del National Institute of Health?.

Después de recibir mi doctorado en la universidad de California, San Diego, hice investigaciones postdoctorales en la universidad de Stanford, en la universidad de Yale y después en el NIH. En mi investigación en el NIH aprendí como hacer crecer las neuronas y las células gliales en cultivos. Acabé involucrado en los por entonces métodos avanzados para lo obtención de imágenes que permitían ver a los científicos la estructura celular en detalle fino y, lo que es más importante, los flujos de iones de calcio en células vivas. En esencia, esta técnica de imágenes de células vivas nos permitió reemplazar electrodos con rayos de luz para monitorizar la actividad eléctrica en la neuronas y las respuestas bioquímicas en las células vivas. Implanté mi propio laboratorio en NIH usando estos nuevos métodos en combinación con métodos genéticos para comprender como los patrones de impulsos neuronales pueden cambiar la estructura de las neuronas y sus sinapsis, que en último término requieren cambios en los genes dictados por el patrón de disparos de las neuronas.


2-¿Cuáles son los asuntos que más le interesan en ciencia?, ¿y sus proyectos a largo plazo?

Mi interés a largo plazo radica en comprender como el cerebro se desarrolla y modifica su estructura a través del la experiencia. El cerebro es demasiado complejo como para que todas sus conexiones estén especificadas solamente por las instrucciones genéticas. El cerebro se desarrolla en parte interactuando con el entorno. Cómo la experiencia en el periodo postnatal y la actividad funcional en el sistema nervioso en las últimas etapas del desarrollo fetal cablea las conexiones del cerebro es mi principal interés, y quiero entenderlo a nivel molecular y celular. El cerebro una muchos de los mismos mecanismos en el aprendizaje y la memoria que desarrollan el cerebro al comienzo del desarrollo. También esos procesos de desarrollo son re-despertados cuando se tienen que reparar conexiones después de una enfermedad o daño cerebral, por lo que este enfoque de investigación nos lleva a áreas muy interesantes. En último término, esta plasticidad dependiente de la actividad es lo que hace al desarrollo del sistema nervioso único con respecto al desarrollo del resto de los órganos, y el desarrollo del sistema nervioso dependiente de la actividad es lo que da a cada individuo del mundo una mente única.

3-¿Cual es el más intrigante/interesante enigma en la naturaleza, desde su punto de vista?.

Todo pequeño misterio de la naturaleza que un científico (o persona) descubre incrementa siempre el sentido propio de admiración por las cosas. La complejidad, suprema organización, precisa regulación, plasticidad/rigidez, y belleza de la biología es sorprendente. Esta sorpresa nunca disminuye a medida que nuevos secretos son descubiertos; en vez de eso, los descubrimientos siempre incrementan sin fin la admiración. Desde la sorpresa de ver parecidos familiares a través de generaciones, a los intrincados descubrimientos de que todo ello está codificado en el ADN y ejecutado como un programa de ordenador -pero un ordenador que transciende moléculas, células y organismos hasta ecosistemas completos y opera bajo un balance saludable-, deja a uno con un profundo sentido de intriga y fascinación.

4)- ¿Cree que fe y ciencia pueden llegar a un común entendimiento y reconciliación?.

Muchos científicos son además religiosos, y muchos no lo son. Fe y ciencia no necesitan llegar a un acuerdo común ni a una reconciliación, porque son dos facetas diferentes de la naturaleza humana. Ciencia y fe confluyen y comparten muchas de las mismas cualidades y necesidades, como es el sentimiento de sorpresa y admiración ante la visión de la Naturaleza que mencioné antes. Sin embargo, la ciencia es racional, y la lógica racional es universal y sus predicciones pueden ser validadas por los experimentos.

5-Desde hace mucho tiempo la glía ha sido considerada nada más que un soporte para las neuronas. Sin embargo sus investigaciones revelan que la glía podría tener un papel en la generación y la transmisión de la información. ¿Cree que esto podría cambiar el paradigma en la neurociencia?.

Una nueva apreciación de la importancia de las células gliales en el cerebro está revolucionando la neurociencia. Durante los últimos cien años, toda la función del sistema nervioso ha estado basada en la "Doctrina de la Neurona", por ejemplo, que la función del cerebro puede ser explicada enteramente por el flujo de electricidad a través de las neuronas. No hay nada equivocado en la doctrina de las neuronas, excepto que deja fuera a la mitad del cerebro. Ahora estamos empezando a entender que hace esa otra media parte, y esto está abriendo nuevas puertas al entendimiento acerca de como opera el cerebro, cómo se desarrolla, cómo es dañado por la enfermedad y se cura del daño, y cómo aprende y recuerda.

6-En la polémica entre naturaleza y entorno, ¿qué evidencias aportan las últimas investigaciones del cerebro?. ¿De qué lado se pondría en la controversia?.

No hay tal controversia. Lo innato y lo aprendido son patrones entrelazados en el desarrollo de nuestra mente. Muchos ejemplos obtenidos a través de la clonación del genoma humano muestran que las condiciones psiquiátricas tales como la depresión, la esquizofrenia y otras, parten de mutaciones en ciertos genes, pero la actividad de esos genes está regulada por la experiencia y el entorno. En algunos entornos, los defectos genéticos son ocultados por la acción benéfica de otros genes, pero la exposición a otros entornos de esa debilidad genética puede llevar a la enfermedad.

7-Nada en biología tiene sentido si no es a la luz de la evolución, decía Dobzhansky. ¿Podría dar breves ejemplos de esto para las cuestiones de la mente y el cerebro?.

El artículo "células del cerebro en aire ligero" del sitio Web de Investigación y Ciencia es un ejemplo. El propósito del cerebro es interactuar con el entorno, y el entorno moldea el cerebro de acuerdo con las condiciones experimentadas durante la niñez y la adolescencia. Esto da a los humanos una ventaja selectiva para sobrevivir y reproducirse en el entorno donde han nacido, no el entorno de sus antecesores de las cavernas. Esta es la razón del éxito del ser humano en el planeta.

El cerebro y el cuerpo están admirablemente adaptados a través de la evolución para un amplio rango de condiciones, pero las condiciones que el cuerpo y el cerebro no experimentaron a través de la evolución plantean nuevos riesgos. La dislexia no fue un desorden hasta hace dos siglos, porque antes muy poca gente podía leer. Ahora en cambio es un desorden, pero es fundamentalmente una variación diferente de la función del cerebro que pudo haber pasado desapercibida en el pasado, y puede, de hecho, tener otras ventajas en entornos diferentes. Con respecto al artículo que he mencionado sobre daños en el cerebro de los montañeros, este es un ejemplo de daño cerebral resultante de condiciones no experimentadas previamente a través de la evolución.

Hasta la última generación, nadie pudo ir desde el nivel del mar hasta 4000 metros de altura en unas pocas horas, pero ahora, con los rápidos medios de transporte, esto ocurre, y el cerebro puede sufrir años. El cerebro puede adaptarse a la falta de oxigeno a gran altitud si se el da un tiempo comparable al que tendría si se hubiera subido a pie. En términos evolutivos, los Sherpa que viven a gran altitud son altamente resistentes al daño cerebral debido a la altura simplemente porque cualquier ancestro que fuera no resistente no se pudo reproducir.

8- Por ultimo: usted descubrió el “nervio de la sexualidad” en la ballena, ¿no es así?

Si, mi postdoctorado es en Oceanografía biológica, y mantengo un fuerte interés en la biología marina. Mis investigaciones sobre el particular han sido principalmente sobre la electrorecepción en tiburones, rayas y quimeras, y aún continúo con ellas durante el verano en el Laboratorio Marino Woods Hole en Massachussets. Junto con Leo Demski y Theodore Bullock hice pronto descubrimientos sobre el nervio Terminal (nervio cero) de tiburones, rayas y ballenas. Este nervio craneal se cree que está involucrado en el comportamiento reproductivo mediado por feromonas.

lunes, abril 28, 2008

Show Me How To Live

Nostalgia perversa

Era un hombre maduro, muy atractivo. No le decía nada a su madre porque, desde que el padre las abandonó, siendo ella pequeña, se había vuelto muy suspicaz con los machos. Desconfiaba de cualquier chico que le presentase o con el que la viese. Fue quizás esto lo que le llevó, además de a la ocultación de sus relaciones, a la elección de señores ya mayores. Creía que en un tipo con canas, tripita y una dilatada experiencia vital encontraría algo más de sentido de la responsabilidad que en cualquiera de sus hasta entonces jóvenes amantes. Quizás, le decía una amiga con gusto por el psicoanálisis, buscaba un padre sustitutivo.

Estaban ambos tumbados en la cama de aquel hotel ya familiar, de aquella habitación que era su pequeño hogar furtivo, cuando, entre calada y calada de un cigarro negro él pronunció la frase que la llevó de la dicha al suicidio:

-“Marta, Marta.....¡cómo te pareces a tu madre cuando tenía tu edad!”.
Por desgracia su madre, en un ataque de ira iconoclasta, había roto todas las imágenes de aquel demonio.

Zero

viernes, abril 25, 2008

Misántropo


Realmente llegué a convencerme de que me caían bien todos aquellos tipos, y les trataba siempre con una mezcla de reverencia cortés e ironía. Como eran suficientemente inteligentes y astutos la clave estaba en no caer en ningún extremo con ellos, y en fingir las emociones. Todo aparente entusiasmo había que camuflarlo con un aparente desprecio. Tenía que hacerles creer que les apreciaba bastante, para lograr ser apreciado por ellos, o al menos obtener su correspondiente comedia de aprecio -que ante otros podía siempre hacerse valer, en caso de necesidad-, y tenía que hacerlo de forma tal que pensaran que era auténtico, y que era algo que trataba de disimular con bromas consistentes en críticas e insultos sutiles.

Pero cuando me despidieron todo aquello se derrumbó, como un castillo de naipes, y comprendí que solamente había estado jugando al juego social para obtener los medios de subsistencia y que, además, ni siquiera lo había hecho bien. En el fondo de mi alma les encontraba míseros y superficiales. Jamás volví a verlos, ni a interesarme por ellos, a pesar de que, al despedirme, quedé en mantener el contacto.

¡Que hipocresía tan necesaria!. ¿Cómo iba a mandarles a la mierda?. ¿Quién me dice a mi que en un futuro no iba a volverse, un arrebato así, en mi contra?. Tenía que seguir fingiendo, en otro lugar y otro tiempo, para mantenerme a flote en la vida.

Monkey Wrench

martes, abril 22, 2008

Acerca de la Psicología Social: entrevista a Elena Gaviria

Elena Gaviria Stewart es Etóloga y Profesora de Psicología Social en la UNED. Su trabajo actual gira en torno a la psicología social, como es natural, aunque analiza esta –algo más novedoso- desde una perspectiva evolucionista. Esto le permite abarcar los fundamentos biológicos y sociológicos de nuestro comportamiento, así como ver los aspectos grupales y culturales de nuestra conducta en lo que tienen de fenómenos de historia natural.

En la Nueva Ilustración hemos tenido el placer y el privilegio de recibir sus respuestas a algunas preguntas sobre su labor, sus intereses, sus opiniones y sus conocimientos.

lunes, abril 21, 2008

Eye In The Sky

Buena gente


Eva- Pues yo, si la crisis fuera muy fuerte y estuviéramos los dos sin trabajo, me haría puta, por mucho asco que pasase. Cualquier cosa para sacar adelante a mi niña, sin tener que robar.

Adán- Francamente, yo robaría y mataría, si fuera preciso. Sería muy injusto que otros comiesen y viviesen bien mientras yo las pasaba canutas. Le arrearía un mamporro a cualquiera, le sacaría todo lo que tuviese y me iría sin sentir ninguna culpa.

Destino


Tengo menos de una hora. Iré al grano.

No conocí a mis padres. Cuando tenía 10 años recién cumplidos escuché una voz en mi mente, clara y distinta, imposible de confundir con mi propia voz interior, que me decía que sobreviviría a la década que comenzaba. Supuse que era algo que le sucedía a todo el mundo pero que nadie hablaba de ello, así que lo mantuve en secreto.

Apenas hice los veinte años volvió a sonar esa voz, nítidamente, y me dijo lo mismo que la anterior vez. Llegaría a los 30, al menos. Como yo por aquel entonces estaba lleno de vitalidad y deseos me lancé al disfrute de las mujeres y de todas las actividades que se realizan en torno al objeto y objetivo que son las mujeres. Así que salía de juerga y paraba poco por casa. Lo poco que estaba en casa, eso sí, lo empleaba a fondo, leyendo toda clase de literatura, desde las obras completas de Shakespeare, ese genio, hasta alguna historia ligera de Stephen King. Mi tragedia era como la de los personajes del inglés, pero con unos tintes paranormales que recuerdan a las novelas del americano.

Mi entrada en el mundo laboral fue difícil, porque no tenía una vocación clara y mi titulación no era, probablemente, la adecuada. Pero el descubrimiento de las estrategias y tácticas maquiavélicas de los homínidos para ganarse el pan (y algún que otro lujo) constituyó todo un aprendizaje.

Con 27 años conocí a una chica que me resultó particularmente atractiva, tanto físicamente como por otras cualidades menos llamativas, pero más importantes para una relación de pareja. Nos casamos teniendo yo 29 y ella 26. Pero al año siguiente, al cumplir yo los 30, se derrumbó todo. La voz me habló, más diáfana que nunca, sentenciado que no pasaría esta década en la que ahora estoy. Añadió, eso sí, que superaría los 31. Con una perspectiva indeterminada, aunque superior a un año e inferior a 10, veía mi matrimonio como un proyecto condenado y la posibilidad de tener un hijo como algo inviable. Tuve entonces que confesarme y sincerarme con mi mujer.

Al principio se rió, pensaba que estaba bromeando. Después se horrorizó. Me dijo que aquello no era normal, que me pasaba algo raro en la cabeza. Esa voz que yo oía no sonaba en otras mentes, era un caso único, probablemente patológico. Yo intenté explicarle que aquello no era lo habitual, que no tenía voces en la cabeza, que no era un esquizofrénico, que solamente había oído una voz que no fuera la mía, dentro de mi, 3 veces. Pero no había nada que argumentar, tenía que ir al médico. Y así lo hice, como una oveja va al matadero.

Aquel psiquiatra era un tío con barba muy serio, que miraba fijamente a los ojos de uno cuando escuchaba. Básicamente eso es lo que hacía, escuchar, y tomaba mientras tanto notas en un cuardernito. Yo juraría que estaba un poco loco. Me recetó unas pastillas que tomé formalmente cada mañana con el desayuno. Sobrellevé aquel año con la resignación de quien se sabe muerto, y procuré gozar de los pequeños placeres que me otorgaba la existencia. Mi mujer insistía en tener un hijo y al final la dejé embarazada, de un hijo que ahora sé será póstumo, si bien no por mucho, pues mi mujer ha salido de cuentas.

La voz me habló contundentemente al cumplir 32 años: no pasaría de esta edad, pero superaría Enero. Y después Febrero, y después Marzo. Estamos en Abril, y la asesina contabilidad pasó a los días. He oído la voz a diario concediéndome una prórroga de un amanecer más hasta este 21, del que no voy a pasar. Al comenzar esta hora supe que no la superaría. Ahora me quedan 10 minutos. No tengo mucho que añadir, salvo que he vivido y que he amado. Espero Estela, que sobrellevéis tú y Antonio (así pensamos llamar a esa nueva vida que nacerá con mi muerte) mi pérdida. No contesto al móvil, que suena dentro del bolsillo de mi chaqueta, no quiero morir mientras me llamas.

Y no temo: el dueño de esa voz, de mi destino y de mi vida, tiene que decirme la última palabra.

Ahora me está hablando, y quiero comunicar su mensaje: la reenc_______________________

El hombre yacía inerte sobre la mesa, con el bolígrafo aún en la mano, casi vertical y perpendicular a una larga línea que partía de la última letra escrita. Los doctores que realizaron la autopsia no consiguieron determinar la causa de la muerte. Su hijo había nacido. Medía 50 centímetros y pesaba 3 kilos y medio. La madre murió en el parto.

miércoles, abril 16, 2008

viernes, abril 11, 2008

Fake plastic tree

Seriedad risueña


El español exiliado, el Astur Leonés Gómez, nos envía amablemente un meme a un tiempo que nos premia –inmerecidamente, seguro- por tratar con desenfado lo que merece un trato circunspecto. ¿Se puede? ¿se debe?. No lo sé. Sócrates abrió la veda y aquí estamos hoy, siguiendo mal que bien sus firmes pero vacilantes pasos.

La cuestión es si el blog premiado habla de cosas serias sin perder el humor. Eso es algo que hace todo buen literato, por lo que el primer premiado es el Señor Carlos Paredes Levi, genio de la prosa.

El segundo premiado es alguien a quien conozco bien –aunque nunca se pueda conocer uno suficientemente bien ni siquiera a sí mismo. Ese Coronel es, tanto dentro como fuera de la red, el más fiel representante de la ironía desencantada y alegre. Se hace llamar Kurtz.

Jinete, con su recién estrenado blog, es el tercer premiado, dado que por sus comentarios hasta la fecha y por lo que lleva escrito en su propio lugar de la red, presumo que va a mantener una distancia respecto a los graves asuntos que trata suficiente para echar -y hacer que otros echen- alguna carcajada.

Doña Pietra Pómez está de enhorabuena (o todo lo contrario), pues va a ser premiada en cuarto lugar por sus torpezas, meteduras de pata, cagadas, falta total del sentido del ridículo, etc etc. Si Pietra, tus momentos lamentables son muy serios, pero te los tomas a guasa. Olé tus ¿huevos?....

Y cómo no premiar a Pradero, o Juan Pablo, hombre de bien a quien felicito su cumpleaños 1 día antes, que sé por buenas y fidedignas fuentes que es hombre serio, muy serio incluso, pero que a través de su blog transmite un buen humor que bien habría que deseárselo a todo ser humano para que por fin pudieran realizarse todas las utopías en este mundo, y acaso en el venidero. Trata con humor cuanto toca, y sin afectación. Quinto premiado pues, aunque el orden no implique precedencia.

Supongo que Ijon, debidamente premiado por Luis, querría conceder a su vez el premio al autor de CO2, dado que todo lo que escribe es sobre un asunto muy muy serio que se toma muy muy muy muy muy en serio. Es decir, se pitorrea de la afectada seriedad, y falsedad, -y lo hace con toda la seriedad- de los agoreros del fin de los tiempos climático. Así que Antón Uriarte es el sexto premiado, 6º 6º 6º,,,,,666....el Anticristo se acerca, se avecina el Apocalipsis. Ay ay ay que miedo. Tanto que ni pensamos en si será cierto lo que nos cuentan.

Acabo con el más cachondo de cuantos han machacado a diestro y "siniestro" a ese "siniestro" "espectro" político, en el lado más extremo del "espectro", y que es llamado, cariñosa y despectivamente, ZP (por abreviar). Su fina ironía y sus juegos malabares con las palabras hacían ameno cada post de denuncia de los atentados más serios contra la libertad. Me refiero, cómo no, al Cerrajero. Le doy el 7º Premio y lo hago a conciencia, pues es muchos aspectos me recuerda a un antiguo forero de Terra que se hacía llamar Séptimo de Caballería.

Y no sigo, aunque algún otro hay a quien con gusto le endosaría este grato castigo. Sí somos dados a la seriedad risueña es porque nos la podemos permitir y, porque, a pesar de todos los males que nos acechan y nos asolan, nuestra naturaleza es dada a la risa, incluso al humor negro.

Supervivientes


Mi hijo no lo entiende. Es demasiado pequeño, demasiado ignorante. Su cándida inocencia me conmueve. Tengo que contener el llanto delante de él, aunque a veces no es posible, y lloramos juntos. Ha tardado en adaptarse a las nuevas circunstancias unos meses. Al principio se nos hizo muy cuesta arriba. Antes era un apéndice de su madre, lo hacía todo de su mano, guiado por su ternura y aguantado por su paciencia. Cuando ella murió, repentinamente, se vio desprovisto de su principal vínculo en el mundo, con el mundo. Estaba todo el día llorando y montando numeritos, no aceptaba mis explicaciones, no las entendía. Faltaba su mami y eso era todo. Quería que se la devolviesen, no quería una vida sin ella. Yo antes estaba bastante desentendido de las cosas domésticas, de las pequeñas cuentas, de las cuestiones cotidianas, he de confesarlo, casi por instinto. La tendencia natural en el hombre es la de dejarlo todo de cualquier manera, o al menos así se cumple para el hombre que escribe esto.

Ella representaba muchas cosas, pero una muy importante era la organización, o si se prefiere la planificación, o el orden. Era la agenda y la batuta directora de la casa. Todo eso daba un sentido difuso a nuestras por otra parte absurdas vidas –ni más ni menos absurdas que cualquier otra-, y dentro del confortable hábitat creado por su maternal bondad vivíamos el niño y yo, siendo, en cierto modo, dos niños. Su desaparición nos enfrentaba al caos, mucho más que al trabajo. Tuve que cambiar mis hábitos. Empecé a cuidar los detalles y a reducir la frecuencia de mis divagaciones. Mis pies pisaron la tierra.

Echo de menos su calor, en la cama, y su paso por mi lado, y sus bromas, y sus carantoñas, y su voz.... Su presencia maravillosa, milagrosa, dejó el negativo de una ausencia abismalmente deprimente. Pasó, pero en inmenso, como lo que pasa con un brazo o una pierna cuando son amputados, que se siguen sintiendo dolorosamente, como si estuvieran ahí. Se les llama “miembros fantasmas”. Yo también noto en su ausencia esa presencia dañosa, con ese característico dolor inútil. No me extraña que en el pasado la gente creyera ver fantasmas. Es tal el peso de su falta que puede llegar a provocar alucinaciones.

A veces he pensado en suicidarme, pero en seguida he desechado la idea: ¿cómo iba a dejar a mi hijo sin padre?. Ella no lo hubiera admitido. Tengo que asumir el hecho y las circunstancias que de él ineluctablemente se derivan. Tengo que ser fuerte y transmitir a mi hijo esa fortaleza. Y además quiero verle crecer, desarrollarse, convertirse en hombre. Supongo que eso es lo que queremos todos, sobrevivirnos en otro, a ser posible en otro que sea mejor que nosotros, pero que esté hecho de nuestra pasta, de nuestro barro primigenio.


jueves, abril 10, 2008

Matar al mensajero




Oía su voz a todas horas, juzgándole sin piedad. Su frágil mente no podía soportar el peso de verdad de esas críticas totales, globales, definitorias. Recordaba aquel chiste en el que un paciente reconocía a su Doctor “sentirse inferior”: “No, amigo”-respondía sereno el médico-“No es eso. Su problema consiste en que usted ES inferior”.

Era fácil suponer porqué su pepito grillo perverso había tomado la forma de ese personaje del mundo del espectáculo. La voz de su conciencia sonaba estridente y cruel con el grave tono y la parsimoniosa prosodia del jurado de Operación Triunfo. Fracasar no era una opción, sino una condena. Él no valía, nunca había valido y nunca valdría. Las verdades ofenden, pero más aún las que se refieren a la vulgaridad de nuestra persona, que nuestro ego quisiera egregia.

Bernardo se puso a la cola. Había allí mucha gente estúpida e inútil, como él. Si bien él era diferente en al menos un aspecto: había perdido la esperanza. Era plenamente consciente de su mediocridad. Y si por un momento tuviera un arrebato de optimismo, autoestima o felicidad, la voz de su Dios resonaba en el Templo de su alma, atronadora, terrible, violenta, machacona, impenitente, injustamente justa: “eres un mierdecilla, no vales nada”.

Sonaban alegres cantos a capella o acompañados por guitarras a su alrededor. La gente reía con aparente alegría. Todos estaban dando una imagen. Aquella falsedad le producía arcadas. Había allí una competición cruenta, pero todo eran sonrisas y simpatías. Muchos de ellos admitían implícitamente no servir para nada al ponerse a esa cola. Decían: “o me dedico a la música con esta voz que Dios me ha dado o no sé que voy a hacer en la vida”. Pero la música no iba a darles de comer, ni a darles prestigio o fama a la mayoría de ellos. Y aquellos que “triunfasen” lo harían por muy poco tiempo, por “esos quince minutos de fama” de los que hablara Warhol.

Su turno llegó. Le hicieron pasar a una sala tenuemente iluminada. Frente a él había una mesa. En ella estaban sentadas 3 personas, entre las cuales reconoció, a la izquierda, a su enemigo, su pesadilla, su amo, su Dios. Era él. Había salido de su cabeza y se había sentado frente a él para juzgarle, por fin, cara a cara. Era de carne y hueso. Su voz sonaba distinta cuando le hablaba desde fuera.

Le hicieron cantar, pero cantar no era la razón por la que había ido allí. Improvisó un par de tonadillas de un par de grupos grunge que le gustaban, haciendo aspavientos con los brazos y poniendo el gesto contraído de un guerrero furioso. Y esperó el veredicto, con la mano en el frío metal del arma, escondida en la parte trasera de su pantalón. Su padre, militar, la guardaba en su mesilla de noche, y de allí la cogió.

-“Eres la primera persona que consigue conmoverme”.

Las palabras sonaron contra un fondo de espeso silencio que las subrayó notablemente. Bernardo notó un temblor en la mano que agarraba la pistola. Anonadado al principio, extasiado después, no pudo contener un torrente de lágrimas que afloraba a sus ojos. Un vendaval de extraños escalofríos gratificantes le invadió. Sus músculos se relajaron, sus pensamientos se concentraron en cada palabra de la frase oída, y la relación entre todas ellas, y el significado total, y cada significado parcial.....”la primera persona”.....”conmoverme”....ERES.......Él, Bernardo, ERA, en ese momento ERA, todo el pasado de frustraciones se había esfumado. Él cantaba bien.

Pero entonces Risto continuó:

-“Si, es cierto, eres el primero que me inspira verdadera lástima”.

La mano de Bernardo se crispó fuertemente sobre la empuñadura.

-“He visto toda clase de espectáculos patéticos, pero el tuyo los supera en patetismo, con diferencia”.

Aquello fue la puntilla. Bernardo sacó el arma de su escondite, entre el pantalón y la camisa, y apuntó a Risto.

-“Hijoputa, eso es lo más desagradable que me han dicho nunca”.

Risto dio un respingo, con cara de alarma, se puso repentinamente pálido y sus ojos se abrieron tanto que se podían ver más grandes a través de los oscuros cristales de sus gafas.

-“Pero chaval, ¿qué haces?....¿pero tú estás chalao?”, musitó, con voz temblorosa.

Todo se volvió oscuro alrededor de esa escena, no había nadie ni nada más allá del objetivo, un Risto asustado, humillado, vencido. Era el momento de la venganza. La verdad iba a ser acallada. La voz dejaría de sonar en su cabeza. Había salido de ella y tomado forma humana, y ahora iba a irse a la tumba con ese cuerpo.

“clic, clic”.

El cargador estaba vacío. ¿Es que las armas las descargaba el diablo?. Aquella mañana la había revisado escrupulosamente y sabía disparar, ya había hecho prácticas de tiro con su padre en el campo. Pero no salió ninguna bala del cañón. Un imbécil, que querría pasar por héroe, le agarró el brazo y se lo torció sobre la espalda. En pocos segundos estaba en el suelo, reducido.

Un fragmento de canción de los Héroes del Silencio, uno de sus grupos favoritos, le venía a la cabeza: “las pistolas de Warhol sin munición....”.

Sus tres segundos de fama, de notoriedad, habían pasado. Y no había logrado matar al mensajero de las malas noticias.

La policía encontró, en el registro domiciliario decretado por el juez, las balas de la pistola envueltas en un papel de periódico, sobre su cama. En él había una entrevista a Risto en la que este decía: “me critican por las formas, ¡pero no por el contenido!”.

El Cuadro

miércoles, abril 09, 2008

De vuelta a la Ilustración, de vuelta a la Incorrección



No sé en cuantas incongruencias y contradicciones incurriré al hacer esto, pero en un contexto diferente creo que quedaran todas plenamente justificadas, si no anuladas, al menos a la luz de mi escaso conocimiento y entendimiento. Vuelvo a la Nueva Ilustración Evolucionista, y lo hago a un tiempo, sin que ello signifique redundancia alguna, a políticamente incorrecto. Memetic Warrior ha dividido en dos su obra internáutica y me ha invitado a participar en ello. Por un lado estará la incorrección y el desenfadado análisis sobre política, ciencia, sociedad, religión y demás cuestiones del estilo, y por otro la reflexión sobre la naturaleza humana y la naturaleza en general, poniendo énfasis en nuestros orígenes evolutivos y en nuestra cognición y nuestra conducta. Ijon Tichy participará, con su habitual corrección, en la parte incorrecta del tinglado, dado que de la otra prefiere leer a escribir. Claro que lo hará cuando vuelva de unas laaaaaaaaargas vacaciones que se ha tomado del mundanal ruido.

Este blog no cerrará. Tampoco será un receptáculo vacío para los post de los otros blogs. De hecho no volveré a escribir un post en distintos blogs. Si algo cae en la Nueva Ilustración o en Políticamente Incorrecto no aparecerá en Lidiando con la Fatalidad, y a la inversa. Excepción a esta norma que acabo de sentar es el último post sobre la Thatcher, con el que inauguro mi nueva andadura por las incorrecciones, que ya publiqué aquí.

De todas formas sí puedo decir que aquí me orientaré más hacia lo personal y fantasioso, y, -que me disculpan los amantes de la neurociencia y de la antigüedad clásica esta burda manera de decirlo- tendré el cerebro derecho por aquí y el izquierdo por allá, a Dionisos bailando frenéticamente en este lugar y a Apolo razonando en el otro.

Seguiremos informando, si es que hay algo que informar. Saludos a tod@s.

martes, abril 08, 2008

La Thatcher española


Aguirre es muy sutil. Y guarda los tiempos. Su capacidad de autocontención es proverbial. Es además capaz de soltar una bofetada sin levantar la mano. Y tiene mucha habilidad para poner de manifiesto las contradicciones, debilidades y ambiciones de sus oponentes de dentro y de fuera del partido.

A diferencia de Margaret, esa Señora inglesa, no es química, ni sufrida ama de casa a la vez que política. Pero comparte con ella esa fría determinación sólidamente cimentada en una perspectiva liberal al mirar las cosas.

Ayer se postulaba como presidenta del partido, sin hacerlo. Una vez más hablaba en el momento preciso, y no decía lo que estaba diciendo. “Si me presento Rajoy será el primero en saberlo”, apunta. Los medios captan la escena en la que Esperanza manda este mensaje y el otro de fondo con rostro opaco. La comidilla está servida. Todo el mundo habla de ello, todos comentan, y Espe toma la temperatura ambiente y saca conclusiones: “¿me presento o no?”.

Desde luego si el PP necesita una renovación esta no consiste en poner a Soraya a pelear torpemente por el centro. Caras nuevas no significa caras jóvenes, y menos jóvenes inexpertos. Los avezados socialistas merecen un rival de más enjundia y más buenas malas artes. Para el centro, además, ya tenemos a Gallardón, si esa fuere la opción elegida. Aguirre no sólo es la alternativa más liberal en un PP socialdemócrata, sino que, de llegar a liderar el partido, renovaría su cúpula, llevando consigo al equipo que ahora tiene en la Comunidad de Madrid, gente de gran valía y sobrada competencia como Lamela o Granados.

Estaremos atentos a lo que suceda. Quizás nos vayamos enterando sin enterarnos. La aguerrida Aguirre tiene esas cosas.

Cuadro posmoderno

El viejo profesor de latín iba paseando por la calle y observando distraídamente a los demás transeúntes. Lo que veía pasaba por el filtro clasicista de su mente amante de la antigüedad grecorromana, y la vulgaridad observada contrastaba notoriamente con la aristocrática belleza de los modelos heroicos, tantas veces estudiados.

Un par de chicas hablaban una jerga llena de tacos y de palabras horteras. Hablaban como rameras. ¿Qué fue de la oratoria?. Ni siquiera los representantes políticos eran capaces de articular un discurso medianamente sugestivo o interesante.

Absorto como estaba en meditaciones metafísicas sobre el orden del cosmos y la ética perfecta, tardó en darse cuenta de lo que le estaba pasando. Un joven con cara de loco furioso, sin duda drogado, le había golpeado sin venir a cuento. Un poco más atrás había otro riendo histéricamente y jaleándole mientras apuntaba la escena de la agresión con uno de esos inmundos aparatejos de la modernidad decadente, del medioevo tecnológico.

“¿Lo estás grabando?” –dijo el agresor girando la cabeza a su amigo- “grábalo todo”. El Profesor jubilado Antonio Perales cayó al suelo, golpeándose la cabeza contra la puerta de un portal. Poco tiempo después moría en el hospital.

Conversación de dos adolescentes, en el colegio, al día siguiente:

-“Joer Manu, la que hemos liado”.

-“Tú a callar y a olvidar, macho. Seguro que no nos pillan”.

-“¿pero y la grabación?...¿qué hago, la borro?...”.

-“jajajajaa, ni de coña, tronco, esa guárdala, que es la ostia”.

lunes, abril 07, 2008

Y seguimos opositando....

Yo siempre fui reacio a competir. Una oposición constituye un claro ejemplo de juego de suma cero, esto es, de competición total. Ahora que estoy embarcado en una, casi por casualidad, aprecio la silenciosa violencia de las selecciones. La Administración Pública elige a sus miembros, al menos en teoría, de acuerdo con los principios de mérito y capacidad. Sin entrar en los casos en que, abierta o disimuladamente, se dan puestos a quien no ha hecho los méritos ni tiene las capacidades supuestos para ello, hay motivo para dudar seriamente de que un conjunto de pruebas diseñadas para desafiar la memoria y la rapidez de respuesta de los candidatos puedan dirimir la valía profesional, y humana (que también importa, en un trabajo, y mucho), de los mismos. En general el sistema del Estado es el de la lucha y el acomodo. Muchos pugnan fieramente por un pedazo del pastel arrancado de las manos de los contribuyentes. La mayoría queda fuera con sus sueños rotos y un fracaso más que sumar a una larga lista. Unos pocos acceden al privilegio. Cuando veo a esos funcionarios de justicia con pinta de vagos y descarados, montando un pollo de aquí te espero porque sus sueldos son un poquito más bajos que los de otros de “igual categoría”, pienso en lo fácil que es dormirse en los laureles. Basta que te den la sopa boba por el resto de tus días para que pierdas la perspectiva de la necesidad y empieces a demandar caras superfluidades, no valorando ya lo obtenido.

No digo esto porque esté derrotista. Y ello pese a que hoy he descubierto, con sorpresa (la verdad, no sé de qué me sorprendo), que la mayor parte de la gente que va a “pelear” conmigo (sin llegar a las manos) por un puesto de funcionario A en el Ayuntamiento de mi pueblo, lo es ya, en otros Ayuntamientos cercanos y lejanos, con las mismas o similares funciones.

La clara desventaja con la que parto me hace preguntarme si merece la pena.
Ay, contrincantes míos, lamento no poder desearos lo mejor. ¡Y recordad!...no os durmáis en los laures.

viernes, abril 04, 2008

Animal

Comedia


El hombre es el animal comediante. Y la mayor farsa de todas es la de ser uno mismo, la de ser “natural”.

Rutina


Me despierto. Me visto. Me aseo. Voy en coche, oyendo música. Trabajo. Tomo un café. Trabajo. Como. Miro brevemente internet. Trabajo. Cojo el coche, oigo música. Llego a casa. Estudio. Ceno. Estudio. Duermo.

Me despierto....

jueves, marzo 27, 2008

miércoles, marzo 26, 2008

Tiempo y Movimiento


Que todo es movimiento es una verdad que no precisa demostración. Se trata de un “hecho”. “El mundo es el conjunto de los hechos, no de las cosas”, sentenciaba Wittgenstein al principio de su Tractatus Logico-Philosophicus. ¿Qué diferencia habría entre un Universo completamente quieto y ninguno, realmente?.

Del tiempo Newtoniano, el de un reloj suspendido sobre el universo que se mueve con “isócrona majestad” (como decía Umberto Eco refiriéndose al péndulo de Foucault), se pasó al Einsteniano, que se convertía en una cuarta dimensión de un espacio inimaginable por nuestra mente. Dicho espacio se desliza sobre sí mismo provocando cambios de estado (estos cambios de estado son cualquier cambio, sea el que sea, y van mucho más allá del paso de lo sólido a lo líquido o de esto a lo gaseoso). Comparando un movimiento o cambio de estado predecible, constante, regular, como el de las manecillas de un reloj clásico o, puestos a ir al centro del asunto, el siempre igual de los astros y consiguiente de los días y las estaciones, con todos los demás cambios, nuestra mente crea el tiempo como categoría y “realidad objetiva”. Proyectamos en parte, al hacerlo, nuestro propio tiempo interior, creado por las células en forma de procesos moleculares en bucles, en especial por las neuronas, conforme al ritmo del día (ritmo circadiano, “cerca de un día"), y a los ritmos estacionales, o lunares (piénsese en el ciclo menstrual, tan importante para la vida). Estamos biológicamente sincronizados con la gravedad.

El tiempo es una referencia del movimiento en el espacio, y una curiosa propiedad de la fuerza gravitatoria.

lunes, marzo 17, 2008

Sociedad y Significados


Una sociedad con muchos jóvenes es una sociedad peligrosa. La juventud es creativa, pero también explosiva. La gerontocracia informal modera, con sus instintos declinantes, la violencia del grupo. Aunque siempre hay viejos locos –la locura de la juventud la damos por supuesta-, la fuerza del número de hombres y mujeres sensatos, también conformistas, mayores y de mediana edad, apaga sus chillonas voces, convirtiéndolas en un ridículo extremismo.

También una sociedad muy masculina supone un riesgo. El dios Ares mora en el alma de los hombres. El macho humano es más dado a proyectarse en la sociedad, más allá del ámbito fundamental, aunque reducido, de la familia y las amistades, ese marco microeconómico tan necesario para el liberalismo, y de concordia y amor tan importante para una moral bien dimensionada, cimiento de cualquier Civilización que merezca tal nombre. El varón sale “de caza”, abandona las cuatro paredes de la morada para respirar el aire del ágora, se hace más político y más guerrero. Dispone de más fuerza física y de más agresividad por que siempre cazó, sí, pero también porque compite con otros varones desde tiempos inmemoriales (de los que solo guarda memoria el genoma) por las mujeres y por los recursos, captados para atraer a las mujeres, guiado por la selección sexual. Y esa fuerza también la expresa en su mente, tan abierta para algunas cosas y tan cerrada para otras.

Y una sociedad racionalista es, asimismo, inquietante. Cuando lo apolíneo pretende eliminar a lo dionisiaco, cuando los significados se solidifican e impera el verbo sobre el sentido último, el presente sobre el pasado, la “verdad” sobre la costumbre y el pragmatismo simplista sobre el ritual aparentemente absurdo, un cortoplacismo que mira a un horizonte temporal muy limitado, petrificado en las certidumbres de un presente pretendidamente superior a todo lo que le precedió, puede llevar a la ruina, en nombre un progreso mal entendido, mal concebido, a una civilización.

La sociedad es un precario equilibrio, en el que conviene que no predomine demasiado la fuerza centrífuga –que se hace llamar centrípeta- de ningún vector. A Cioran le maravillaba que la gente no se matara por las calles, que hubiera una paz armada tan consistente entre seres innatamente egoístas y violentos. Ortega creía que no había ninguna “sociedad como tal”. Smith consideraba que el interés individual promovía el bien común. Montesquieu pensaba que factores tales como el clima (y, en fin, otros ecológicos) condicionaban de forma notable la psicología de los pueblos y, por tanto, el espíritu de sus leyes –y su trasfondo moral, más o menos relajado.

Quizás un estudio demográfico pueda arrojar más datos que una reflexión académica o una opinión escupida tras una observación in situ de algún conflicto supuestamente representativo. La distribución por edades y sexos tiene su importancia. También la tienen el clima, la geografía y la cultura, y en este mundo globalizado lo abierta o cerrada que sea la sociedad al intercambio. Todos los factores antedichos se relación, además, de forma tan sutil que nuestra mente se pierde en su combinatoria y su casuística, atendiendo a correlaciones espurias y pasando por alto las significativas. Por no hablar de quienes se ciñen al caso o a la anécdota para extraer conclusiones de carácter global. Pero en principio me quiero centrar en el tercer punto que he señalado. Leyendo “Arte, Mente y Cerebro” de Howard Gardner me encuentro este pasaje, dentro de un capítulo en el que el autor habla de la vida y obra de Susanne Langer, una artista en el estudio del arte:

Las últimas páginas del libro de Langer reflejaban las tendencias del mundo de la época. A comienzos de la peor guerra de la historia (2ª G.M), no resulta sorprendente que Langer haya pintado un panorama sombrío de “la sustancia del significado” en su sociedad. Veía a un mundo en el que se ensalzaba al lenguaje por encima de todo, en que la vida interior era menospreciada, ignorada y hasta destruida. Ateniéndose a su propio análisis, destacó la importancia, la necesidad de una existencia en que se toleraran diversos niveles de significados y gamas de significación. En lugar de una filosofía que sólo acepta la lógica deductiva o inductiva como razonamiento, y cataloga a todas las demás funciones humanas como “emotivas”, irracionales o bestiales, Langer proponía una teoría de la mente cuya piedra angular sea la función simbólica...la búsqueda continua de significados, de significados más amplios, más claros, más flexibles y más articulados...el nuevo mundo con el que sueña la humanidad.

La sociedad es un conjunto de personas vinculadas por significados, que no siempre -podría decirse que tanto menos cuanto más desarrollada es la sociedad- se relacionan de forma directa con la realidad. Lo material, lo físico, solamente surge de nuestra acción incesante impulsada por ideas abstractas. Muchos símbolos no simbolizan, aparentemente, nada, o nada que podamos conocer con certeza o comprender racionalmente. Parecen atavismos, necedades superadas, prácticas poco prácticas, cosas sin utilidad alguna. Y algunos lo son, en parte, siempre en parte. Pero es un gradual abandono de los mismos y de sus rituales la única manera de desprenderse de ellos sin dañar el tejido social. El significado último se nos escapa. Nos expresamos de múltiples maneras, la mayoría inconscientes, la mayoría no verbales. Y vivimos en el engaño perpetrado por nuestras propias certezas, que nos conducen a hacer cambios las más de las veces innecesarios, y muchas otras nefastos.

¿Pero quién, si no los jóvenes, introduce nuevos significados en el devenir de la historia?. Son los jóvenes los que tiran abajo las viejas tradiciones, por lo que las sociedades en las que estos predominen tendrán siempre tintes más revolucionarios y beligerantes. Con el avance de los medios de comunicación de masas se pueden difundir con mayor éxito ideas perniciosas, como hoy se transmite una “cultura de la juventud” que es, en el fondo, una “cultura de la juventud masculina y racionalista”. El vivir al día, no pensar en el mañana, ser irresponsable hasta avanzada edad, no tener compromisos, ser “libre” en un sentido totalmente libertino y casi solipsista, sacralizar el sexo y quitar valor al matrimonio, aspirar a una holganza bien remunerada etc etc, son cosas que pasan más por la mente de un hombre joven que por cualquier otra. Un racionalismo pueril típicamente masculino nos dice que para el sexo tanto dar ser macho que hembra, que la cosa es disfrutar el momento y a otra cosa mariposa. Pero la realidad es bien otra. La inversión parental, a lo largo de la evolución, no fue igual en hombres y mujeres. Los hombres poníamos nuestra semillita e íbamos a otra flor. Las mujeres se pasaban nueve meses con el hijo en la tripa y varios años con el mismo en la espalda y agarrado a su teta. Obviamente nuestros cerebros, en cuanto a este asunto, no pueden haber sido moldeados de forma idéntica por la evolución. Y en lo que se refiere al esfuerzo, al ganar el pan con el sudor de la frente, es algo que la selección sexual también ha premiado. Esto hace que el esfuerzo, una vez realizado, y si se alcanza el objetivo, produce una enorme satisfacción, una cascada de recompensantes endorfinas en el cerebro. Los hombres que realizaban esfuerzos para sacar adelante a su mujer y a sus hijos, cuando estos estaban indefensos, que proveían a estos de recursos y de protección, dejaban más descendencia, por lo que evolucionó una biología premiadora del esfuerzo. Estos son sólo un par de ejemplos, aunque considero que bastante centrales.

Si se transmiten ideas de consumo fácil, de aparente plausibilidad, “racionales”, a un público joven y ansioso de verdades nuevas y cortantes con las que tomar el poder y cambiarlo todo de raíz, se pueden provocar trastornos muy graves, una auténtica enfermedad, al cuerpo social. No se cambiará la naturaleza de las personas, pero sí se la desviará por los peores caminos, y la sociedad se desmembrará al caminarlos. ¿Qué significados tenemos en nuestra sociedad respecto a cuestiones tan importantes?. ¿No deberíamos hacer un esfuerzo para comprendernos a nosotros mismos antes de lanzarnos a aventurar las verdades sobre el mundo?.

sábado, marzo 15, 2008

Ánimo Frank

Se llama Frank Schaefer, tiene 39 años recién cumplidos y está enfermo de cáncer. Hace unos meses le detectaron un melanoma. En su situación actual son pocos los que sobreviven. Ya le ha afectado al hueso.
Ruego a los creyentes que pasen por aquí que recen una oración por él, y a los no creyentes que se pongan por un momento en su lugar haciendo un ejercicio de empatía, se hagan a la idea, le compadezcan y le deseen una pronta y casi milagrosa recuperación.

Es hermano de mi cuñado. Hace unos años vino por España y pasamos juntos algunos buenos ratos, conversando sobre el Todo y la Nada. Recuerdo que una vez fuimos al Retiro y se puso a regalar a los niños que pasaban unos globitos finos que había traído de Alemania, una vez había creado a partir de ellos formas animales. Los baloons, o como quiera se llamen, hicieron furor. Algunos padres le pagaron unas monedas por el regalo, con lo que acabó pidiendo la voluntad, como un mendigo, pero con la dignidad de un aristócrata indiferente.

Había allí, aquel día de entre semana por la mañana, un payaso, o un mago, pero ante todo un payaso, también extranjero, no sé si holandés, lo mismo da, que se acercó a Frank para saber qué era eso que tanto éxito tenía con el público infantil. Frank se lo explicó detalladamente, tanto que, a la media hora, el tipo sabía hacer también figuritas. Al día siguiente -como por arte de magia- el mago, o el payaso, ya vendía en su espectáculo los globitos a los asistentes.

Ahora, cada vez que paso por el retiro veo a algún payaso vendiendo la mercancía. Eso es lo que se dice en economía una externalidad positiva. Se expande el invento rápidamente a partir del inventor y este no puede beneficiarse por haberlo inventado. Frank no era, empero, el inventor, pero sí lo introdujo en el Retiro, y, como negocio callejero me atrevería a decir que en España.

Últimamente le rondaba la cabeza estudiar psicología. Lo hará si supera la enfermedad. Es un hombre positivo y alegre, bueno y noble, y, a su bohemia manera, un gran amigo de la humanidad.

viernes, marzo 14, 2008

La Inteligencia al Poder


Abro esta conversación tan solo como ilustración para algunas de las propuestas contempladas en el apartado de comentarios de la entrada anterior.
Si alguien piensa que la foto está trucada por algún facha que ha retocado el color de la papeleta, que sepa que la fuente de la imagen es el propio PRISOE.
Si os inquieta saber si el voto de nuestro insigne prócer resultó nulo, sabed que no fue así. Se puede apreciar en este vídeo, también libre de toda sospecha manipulatoria, pues está alojado en una página adicta, estoooo fiel, queriamos decir fiel al Régimen.